mercredi 17 mai 2017

Cathédrale de Soissons (02)

La Basilique-cathédrale Saint-Gervais-et-Saint-Protais est une cathédrale catholique romaine de style gothique classique. Elle a été érigée en basilique mineure le 10 mars 1857. Elle est située à Soissons dans l'Aisne (à 99 km au nord-est de Paris). La construction de l'actuelle cathédrale de Soissons, la troisième dans l'histoire, commence en 1176 et se poursuit durant trois siècles. La célébration de la dédicace par l'évêque Jean Milet a lieu le 25 avril 1479. Le 25 avril 1479, l'évêque Jean Milet procède à la dédicace de la cathédrale dans un édifice inachevé. Cette date est considérée comme la fin de la période de construction du sanctuaire. En 1567-1568, les Huguenots occupent Soissons et vandalisent atrocement l'édifice : le mobilier est brûlé, le trésor pillé, L'édifice est réparé grâce à la libéralité de l'évêque Charles de Roucy qui cède à cet effet les revenus de son évêché pendant trois ans, De nouvelles stalles sont commandées en 1569, des grandes orgues sont livrées en 1628. Au XVIIIe siècle, la cathédrale reçoit de nouvelles chapelles, celle dédiée au Sacré-Cœur sur le flanc sud de la nef et deux chapelles construites sur le flanc nord dédiées l'une à saint Paul et l'autre à saint Augustin. Le décor et le mobilier du chœur sont renouvelés entre 1767 et 1775 sous la direction du sculpteur Michel-Ange Slodtz. , À l'époque de la Révolution la cathédrale subit de nouvelles dégradations. Elle est fermée une première fois en 1793 et à nouveau en 1796. En 1798, les théophilanthropes détruisent les vestiges de décor, notamment aux portails. L'église est rouverte en 1799, Sous le Premier Empire napoléonien, la cathédrale abrite une poudrière. En 1815 une explosion s'y produit qui détruit les vitraux de la nef. Ceux du chœur sont épargnés, de même que la verrière du bras nord du transept. En, 1840, la cathédrale est classée parmi les monuments historiques , À peine restaurée, la cathédrale sert de cible durant les combats de la Première Guerre mondiale. Au sortir des hostilités, la partie supérieure de la tour de façade et les trois premières travées de la nef sont quasiment anéanties. Une longue restauration s'ensuit, La cathédrale a une longueur extérieure de116 mètres, ce qui la classe parmi les grandes cathédrales gothiques de France La façade occidentale de la cathédrale de Soissons comporte trois niveaux. Elle est totalement dissymétrique, la tour nord prévue au départ n'ayant jamais été construite et ayant de ce fait laissé un grand vide. À la base de la façade, on retrouve les trois portails traditionnels.



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